‘Ik put kracht uit jeugd in kansarmoede’

Bisdom Brugge

Wendy Van Tiggel helpt met vzw nu zelf kinderen en scholen

Een nieuw schooljaar betekent ook weer kosten en rekeningen. Een extra moeilijke periode voor gezinnen in armoede. Met de oprichting van vzw Kanskas wil Wendy Van Tiggel uit Brugge, zelf opgegroeid in kansarmoede, zowel kinderen als scholen ondersteunen.

Wendy Van Tiggel, zelf opgegroeid in armoede, wendt vandaag haar ervaring en kennis aan om anderen te helpen, in het bijzonder schoolgaande kinderen. © Bart Billet
Wendy Van Tiggel, zelf opgegroeid in armoede, wendt vandaag haar ervaring en kennis aan om anderen te helpen, in het bijzonder schoolgaande kinderen. © Bart Billet

Cijfers liegen er niet om. De gezondheidskloof wordt almaar groter. Gezinnen waar er van generatie tot generatie armoede heerst, leven ongezonder en hebben minder kansen. Helaas een herkenbare situatie voor Wendy Van Tiggel (45). ‘Toen ik kind was, waren er bij ons thuis niet enkel minder inkomsten. Tot mijn spijt diende ik vanaf mijn achttiende alleen te gaan wonen.’

Springplank
Toch bleef de Brugse niet bij de pakken neerzitten. ‘Met de steun van het OCMW studeerde ze verpleegkunde, waarna ze ging werken op de afdeling brandwonden van het UZ Leuven. Aangemoedigd door collega’s volgde ze later een ‘bachelor na bachelor’ in intensieve zorgen en spoedgevallen. Meteen een springplank voor nog enkele andere opleidingen. Terwijl de vrouw een gezin van drie kinderen stichtte, volgde ze eerst een master in de gezondheidsbevorde- ring, aangevuld met een opleiding tabakologie, een training tot yogaleraar, hartcoherentie- en ademcoach en een postgraduaat in orthomoleculaire geneeswijzen. ‘Die opleidingen geven me vandaag de nodige handvatten om mensen te versterken, zodat ze zelf kunnen instaan voor een betere gezondheid en een leven met meer kansen. Vandaag schaam ik me niet langer voor het feit dat ik in armoede opgroeide. Integendeel, ik put er een soort oerkracht uit.’

Preventief bestrijden
Dankzij de opleiding in de gezondheidsbevordering aan de UGent kon Wendy Van Tiggel zich ook wetenschappelijk verdiepen in het fenomeen van armoede en de voorwaarden om armoede preventief te bestrijden. Na een pilootproject in basisschool De Klimtoren in Jabbeke, richtte ze in mei vzw Kanskas op, die ieder schoolgaand kind gelijke kansen wil geven. Zo kunnen kinderen die van thuis uit geen of onvoldoende middelen hebben dankzij de vzw rekenen op een warme maaltijd, deelname aan alle schoolactiviteiten en naschoolse opvang, alle nodige schoolmaterialen en, indien nodig, psychologische of logopedische bijstand. ‘Het is uiterst belangrijk dat kinderen in armoede gezien worden. Het geeft hen niet enkel een eerlijke kans. Ook de samenleving vaart er wel bij.’

Golf van solidariteit
‘Ook in Jabbeke heeft helaas een aantal ouders moeite om rond te komen en hun kinderen de meest noodzakelijke basiszorg te geven’, aldus de oprichtster van vzw Kanskas. ‘Ik ben de directie, Rebekka Buyse, en collega’s van De Klimtoren dan ook heel dankbaar dat ze wilden meestappen in het proefproject en in de toekomst bereid zijn andere scholen, die een gelijkaardige werking willen opstarten, op weg te helpen. Verder hoop ik scholen ook warm te maken via lezingen. Onlangs diende ik een aanvraag in bij de Koning Boudewijnstichting. Tot nog toe financierde ik alles zelf, maar dat houd ik uiteraard niet vol. Waardevol is ook de golf van solidariteit tussen ouders die het project teweegbrengt, waarbij ieder vrijblijvend en anoniem een bijdrage aan de kas kan leveren. Vorige winter begonnen we in De Klimtoren ook met een kledingwinkel, zowel om de kas te spijzen, als om kinderen te betrekken bij de problemen van verspilling en de opwarming van de aarde. ’

Lees meteen verder

Ik ben nog geen abonnee

Krijg 1 maand toegang
voor €5
OF

Word abonnee
voor €52
tot eind 2024

Registreer je hier